Untuk mengatur panggung dengan tepat, Anda adalah pemilik merek dagang, baik berdasarkan hukum umum atau sesuai dengan pendaftaran merek dagang Kantor Paten dan Merek Dagang Amerika Serikat (USPTO), dan Anda telah mengidentifikasi apa yang Anda anggap sebagai permohonan merek dagang USPTO yang tertunda yang cenderung menyebabkan kebingungan konsumen. Anda tidak hanya menemukan bahwa pihak ketiga ini menggunakan merek dagang yang Anda yakini merupakan pelanggaran merek dagang, tetapi Anda juga telah mengidentifikasi, kemungkinan besar melalui penggunaan pemantauan merek dagang, bahwa periode oposisi untuk merek dagang USPTO ini akan datang. Pertanyaannya menjadi – apa yang Anda lakukan selanjutnya?

USPTO memiliki badan yang dikenal sebagai Trademark Trial and Appeal Board. Dewan ini, biasanya disebut sebagai TTAB, menangani pertentangan merek dagang berdasarkan berbagai alasan. Misalnya, pendaftaran merek yang menunggu keputusan dalam kasus ini akan digugat karena membingungkan, mirip dengan merek yang sudah ada yang Anda klaim haknya sebelumnya. Namun, ada alasan lain bahwa merek dagang dapat ditentang selama periode oposisi, seperti fakta bahwa merek dagang tersebut bersifat umum, meremehkan, atau curang. Terlepas dari itu, Anda hanya memiliki waktu 30 hari untuk mengajukan pemberitahuan penolakan dengan TTAB. Periode 30 hari ini dikenal sebagai periode oposisi. Periode penolakan ini terjadi ketika aplikasi merek dagang yang tertunda diterbitkan untuk oposisi dalam apa yang dikenal sebagai Lembaran Resmi.

Jika tujuan Anda adalah memastikan bahwa merek Anda tetap terlindungi dan dapat diberlakukan dan tidak ada kebingungan konsumen di pasar, Anda harus memutuskan bagaimana mendekati penggunaan yang melanggar ini. Meskipun gugatan pelanggaran merek dagang sesuai dengan Lanham Act di pengadilan federal adalah sebuah pilihan, penting bahwa Anda juga mempertimbangkan proses oposisi TTAB. Proses oposisi memungkinkan seseorang untuk mengajukan pemberitahuan oposisi, yang serupa dengan pengaduan dalam litigasi, dan menunjukkan mengapa merek tersebut tidak boleh didaftarkan. Proses administratif serupa dengan litigasi karena terdapat persyaratan berdasarkan aturan federal yang di dalam TTAB secara khusus disebut sebagai Aturan Praktik Merek Dagang. Setelah pemberitahuan oposisi diajukan, proses oposisi yang khas akan mencakup yang berikut:

Waktunya menjawab

Batas waktu penemuan

Penemuan terbuka

Pengungkapan awal jatuh tempo

Pengungkapan ahli karena

Penemuan ditutup

Pengungkapan pra-sidang Penggugat

Masa percobaan 30 hari Penggugat berakhir

Pengungkapan pra-sidang tergugat

Masa percobaan 30 hari tergugat berakhir

Pengungkapan sanggahan Penggugat

Jangka waktu bantahan 15 hari Penggugat berakhir

Pada akhir fase yang disebutkan di atas, TTAB akan mengeluarkan keputusan apakah akan mempertahankan oposisi atau tidak. Jika berhasil, oposisi akan dipertahankan dan merek dagang tidak akan diizinkan untuk didaftarkan.

Meskipun pada akhirnya Anda tidak hanya ingin memastikan bahwa mereka tidak menerima merek dagang dengan USPTO, Anda juga ingin memastikan bahwa semua penggunaan dihentikan. Meskipun perintah dari pengadilan akan diperlukan untuk memastikan bahwa semua penggunaan berhenti atau untuk meminta ganti rugi moneter, keputusan TTAB mungkin merupakan dorongan yang diperlukan untuk menyebabkan dugaan pelanggar merek dagang menghentikan semua penggunaan merek. Lebih penting lagi, ini seringkali lebih murah daripada litigasi merek dagang dan segera membawa semua masalah menjadi perhatian pihak-pihak yang terlibat sehingga memungkinkan adanya penyelesaian. Oleh karena itu, oposisi merek dagang TTAB harus dianggap sebagai bagian dari strategi penegakan merek dagang pemilik merek dagang.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *